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RPC - Une norme pas si ridicule

Mark Mullins

Il est certain que l’Union européenne a mis en place un grand nombre de règles et de normes, un fait souvent souligné par ceux ayant fait campagne pour le Brexit au Royaume-Uni. Et de nombreuses plaisanteries existent au sujet de certaines des normes les plus ridicules, telles que la loi interdisant de consommer de la viande de cheval de compagnie, ou celle interdisant aux fabricants d’eau embouteillée d’apposer des étiquettes suggérant que la consommation d’eau peut combattre la déshydratation. (Depuis quand l’eau ne combat-elle pas la déshydratation ?)

Règlement sur les produits de construction - RPC pour le câblage réseau

Heureusement, certaines des normes européennes les plus ridicules ont été abrogées, telle que la réglementation 1995 empêchant la vente de bananes et de concombres avec une courbure extrême ou inesthétique. Néanmoins, il existe encore un grand nombre de normes UE qui affectent le secteur du câblage (pensez à RoHS, REACH et WEEE), et il en existe une à laquelle les fabricants de câblage ont commencé à devoir se conformer en juillet 2017 : le RPC.

Tandis que ceux d'entre nous qui se trouvent de ce côté de l'Atlantique tendent à penser que cet acronyme (CPR en anglais) est une procédure de réanimation, les câbles conformes au RPC peuvent également sauver des vies. Et cela est loin d’être ridicule. Nous allons y jeter un coup d’œil.

Qu’est-ce que le RPC ?

RPC est l’acronyme de Règlement sur les Produits de Construction. Son objectif est de garantir la fourniture d’informations fiables sur les produits de construction quant à leur réaction et leur résistance au feu, ainsi que sur l’émission de substances dangereuses dans le cadre de l'utilisation normale, du démontage et du recyclage des produits. Le règlement permet cela à l'aide d'un « langage technique commun » reposant sur des méthodes d’évaluation uniformes, et ce langage doit être utilisé par les fabricants lors qu’ils déclarent les performances de leurs câbles, ainsi que par les états membres de l’UE lorsqu’ils spécifient les exigences, et par les utilisateurs (c’est à dire : concepteurs et installateurs) lors de la spécification des produits destinés à des projets de construction.

Les normes RPC s’appliquent à tout produit de construction destiné à être installé de façon permanente sur un site, y compris les câbles assurant les communications et non destinés spécifiquement à une utilisation temporaire. Aussi dans notre secteur, cela s’applique à quasiment toute installation d’infrastructure de câblage à l’exception des portions non fixes telles que cordons de raccordement et cavaliers.

Dans le cadre du RPC, tous les câbles à fibre optique et cuivre vendus sur le marché UE doivent se conformer au RPC et porter la marque CE. Chaque produit RPC doit également disposer d’une Déclaration de Performance (DdP) émise par le fabricant, identifiant le produit, son utilisation prévue et ses caractéristiques Euroclasse.

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Que sont les Euroclasses ?

En vertu du RPC, il existe sept Euroclasses différentes remplaçant les indices d'inflammabilité 60332 CEI. Énoncées dans la norme EN50575 relative aux exigences incendie des câbles d’alimentation, de commande et de communication, les Euroclasses incluent les classes A, B1, B2, C, D, E et F ; A correspondant à la classe la plus ignifuge et F la moins ignifuge.

Les différentes Euroclasses sont déterminées par chaque état membre de l’UE pour leurs normes de construction spécifiques, généralement en fonction du type de construction ou d’espace. Par exemple, sept pays requièrent l’Euroclasse C pour les bâtiments de grande hauteur, et B1 ou B2 pour les sorties de secours ou les bâtiments pour lesquels l’évacuation est difficile. De manière générale, les hôpitaux, écoles et la plupart des bâtiments publics sont soumis à des exigences plus strictes (généralement Euroclasse C ou D) comparativement à ce qui était auparavant considéré comme la norme (l’Euroclasse E est équivalente à CEI 6033-1-02).

De quelle façon mes câbles changeront-ils ?

En termes de construction de câbles, toute modification effectuée afin de satisfaire à une Euroclasse particulière s’applique aux matériaux de gainage et d’isolation relatifs à la propagation des flammes, ainsi qu’à la génération de fumée, de particules enflammées et d’acidité.

Les modifications qui peuvent s’avérer les plus visibles incluent les numéros de pièce, les légendes d’imprimé de câble, les couleurs et l’étiquetage des boîtes, étant donné que désormais de nombreux fabricants doivent différencier les câbles conformes au RPC de ceux ne s'y conformant pas. Afin d’accéder aux certificats DdP requis pour les câbles, certains fabricants sont en train d’ajouter des codes QR à leurs emballages, qui une fois scannés fourniront un lien vers la DdP complète. D’autres peuvent offrir une fonction de recherche sur leur site Web afin de trouver les DdP par numéro de pièce.

La bonne nouvelle est qu’en termes de performance de transmission, les câbles conformes au RPC ne diffèrent pas des câbles non conformes, le marquage CE garantit que le produit satisfait à une norme anti-incendie spécifique, et non pas à une norme de performance de transmission ou de qualité. Autrement dit, un câble de Catégorie 6A/Classe EA RPC aura toujours les mêmes performances qu’un câble de Catégorie 6A/Classe EA et un câble à fibre optique multimode OM4 RPC les mêmes qu’un câble à fibre optique multimode OM4. Et cela signifie que vos paramètres de performance pour les tests de conformité à TIA et ISO/CEI ne changent pas non plus.

Bien que certains puissent considérer que l’UE a tendance à tout réglementer un peu trop facilement, considérez le fait que le RPC a pour résultat des Euroclasses communes à l’ensemble des produits de construction à travers toute l’Europe, éliminant ainsi toute confusion et garantissant une compréhension entre tous les décideurs et intervenants européens. Cela contribuera grandement à aider à garantir la sécurité des personnes et la protection des biens en cas d’incendie : quelque chose qui ne peut absolument pas être considéré comme aussi ridicule qu’interdire à un individu de manger son cheval de compagnie.


 
 
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